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01/28/2021

Proyecto de investigador de la FCI busca recuperar la capacidad de producción de vacunas en Chile

“En medio de una pandemia global se hace urgente que el Estado chileno se plantee necesariamente recuperar cierta capacidad productora de vacunas humanas, aunque ésta sea mínima”, dice el Dr. Carlos Fuhrhop, académico de la Facultad de Ciencias de la Ingeniería de la Universidad Austral de Chile.

Desde 2002, año en que se cerró el Departamento de Producción de Vacunas dependiente del Instituto de Salud Pública (ISP), por falta de inversión e implementación de nuevas tecnologías, Chile dejó de ser productor de vacunas.

En 2020, en medio de la crisis sanitaria, Carlos Fuhrhop viajó a Alemania y se reunió con el investigador chileno Felipe Tapia, quien es líder de grupo en el Instituto Max Planck (MPI) y cofundador de una spin-off del MPI para producción de vacunas. Desde entonces se iniciaron las conversaciones para idear un proyecto que permita la creación de un laboratorio de cultivos celulares para vacunas y biosensores en el sur de Chile, específicamente en la Universidad Austral de Chile, iniciativa que ya cuenta con diversos apoyos incluido el de la Universidad de Los Lagos.

“Chile no posee capacidad instalada de producción de vacunas humanas, por lo que este proyecto pretende hacer transferencia de tecnología desde Alemania para instalar laboratorios capaces de hacer investigación, desarrollo y producción de vacunas virales humanas en Chile. Dado que desarrollar vacunas humanas tiene un grado de complejidad mayor al de vacunas veterinarias, el laboratorio también será capaz de desarrollar vacunas veterinarias de interés para la industria regional y nacional”, señala el Dr. Fuhrhop.

De acuerdo a las conversaciones sostenidas al interior de la Universidad, existe el apoyo del Decano de la Facultad de Ciencias de la Ingeniería para instalar este laboratorio en el Centro de Innovación 14K, lugar en que se pretende no solo desarrollar vacunas, sino también desarrollar nuevas tecnologías de sensores y control necesarias para mejorar y optimizar el funcionamiento de los biorreactores y purificadores, que es en donde se producen las partículas virales para desarrollar vacunas. “Éste será un laboratorio de I+D+i enfocado también a la formación de capital humano tanto de nuestra universidad como de otras que cierren convenios de cooperación con nosotros. Se espera crear en el laboratorio nuevas tecnologías para licenciamiento y patentes que a su vez se cristalicen en nuevas Spinoff formadas por estudiantes, investigadores y académicos”, señala el investigador, adscrito al Instituto de Electricidad y Electrónica de la UACh.

Financiamiento y tecnología

La pandemia de COVID-19 es una tragedia mundial y claro está que existen riesgos de pandemias futuras que podrían no diferenciar en edades y ser incluso más letales, por ejemplo, con algunas cepas del virus de la influenza o del mismo coronavirus.

“Por ello, Chile debe plantearse necesariamente recuperar cierta capacidad productora, aunque sea mínima. El primer problema que se presenta es que producir vacunas es caro. Una planta capaz de producir suficientes dosis para todo Chile en un año, cuesta entre 50-80 millones de dólares, algo que en Chile es difícil de conseguir sin un apoyo político transversal y con fondos del presupuesto nacional. Por ello, nuestro objetivo apunta a construir una fábrica a pequeña escala (micro fábrica), mucho más barata y capaz de producir unas 100 a 500 mil dosis al año. Dicha fábrica podría utilizarse para producir, por ejemplo, vacunas de la influenza (temporada de invierno) en períodos normales y lo fundamental utilizarse para hacer vacunas pandémicas en caso que ello ocurra. Una micro fábrica tiene un costo menor, quizás de 8 millones de dólares, y permitiría producir suficientes vacunas para mantener al país funcionando”, precisa el Dr. Fuhrhop.

La tecnología a transferir desde el Instituto Max Planck de Alemania es la necesaria para desarrollar y producir vacunas virales con cultivos celulares bajo estándares de Buenas Prácticas de Manufactura (BMP), que incluye, en parte, biorreactores y sistemas de purificación. “Dado que se planea instalar un laboratorio con bioseguridad nivel 2, la tecnología a transferir puede ser utilizada para desarrollar y producir vacunas virales del tipo inactivadas, atenuadas, partículas similares a virus y recombinantes. En el caso de producir vacunas con VLPs (partículas similares a virus), solo se necesita un laboratorio de nivel 1, para el caso de vacunas virales del tipo inactivadas y recombinantes se necesita un laboratorio de nivel 2. En ambos casos estamos hablando de procesos que no requieren de altos estándares de bioseguridad como sería un laboratorio de nivel 3, que son aquellos que trabajan con virus atenuados que no tienen vacuna. En nuestro caso trabajaremos con virus atenuados que ya tienen vacunas, por eso se habla de laboratorio de nivel 2”.

“Lo que falta ahora es convencer a las autoridades de que producir vacunas de forma local no es un gasto, si no un activo público que nos protege de catástrofes naturales como las pandemias. Deben saber también que la próxima pandemia podría ser peor, pues existen cepas virales más mortíferas que COVID-19 y, cuando eso ocurra, ningún país nos enviará vacunas a tiempo para salvarnos. Por lo tanto, construir y mantener una planta productora de vacunas en Chile, que pueda producir vacunas estacionales y pandémicas, es un seguro para la población y el quehacer nacional. Finalmente, debido a que Chile no cuenta con una industria biotecnológica desarrollada que permita dejar esta problemática en manos de privados, el financiamiento inicial debe necesariamente venir, en su mayoría, de fondos públicos”, resalta el investigador.

Colaboración interuniversitaria

Desde su regreso de Alemania, el Dr. Fuhrhop ha iniciado conversaciones en distintos niveles para dar a conocer su proyecto al interior de la Universidad Austral de Chile. Además del Decano de la Facultad de Ciencias de la Ingeniería, Dr. Richard Luco, señala que cuenta con apoyo de la Vicerrectoría de Investigación, Desarrollo y Creación Artística, de la Decana de la Facultad Ciencias, Dra. Leyla Cárdenas, del Decano de la Facultad de Medicina, Dr. Carlos Flores, y de la Vicerrectoría de la Sede de Puerto Montt. Además, la Universidad de Los Lagos también se sumó recientemente para apoyar y complementar el proyecto. Por lo tanto, existe un apoyo interuniversitario entre las regiones de Los Ríos y Los Lagos.

Asimismo, Carlos Fuhrhop ha sido contactado por el Instituto de Salud Pública (ISP) y la SEREMI de Salud de Los Ríos, Dra. Regina Barra, instituciones que han manifestado interés en conocer l a iniciativa. “Representa un buen punto de partida, y ojalá que ese interés se concrete en financiamiento para este 2021”, concluye el académico.

01/28/2021

Estudio descubre nuevas variantes en la respuesta de estrés del salmón del Atlántico

El salmón del Atlántico (Salmo salar) es una de las especies de peces más exportada en la actualidad por la industria chilena, siendo cultivado en las regiones de la Araucanía, Los Lagos, Aysén y Magallanes. Por ello, varios de los estudios se enfocan actualmente en comprender su metabolismo a fin de detectar distintos factores de estrés.

Es por ello que, luego de tres años de investigación, el estudio liderado por Alex Romero, investigador del Centro Interdisciplinario de Investigación en Acuicultura (INCAR) de Concepción, dio cuenta de la respuesta de estos salmónidos a nivel metabólico cuando son expuestos a variantes estresoras.

“Los peces generan variantes en los receptores de glucocorticoides -relacionados con el metabolismo – afectados por diferentes parámetros estresores, tales como son la temperatura, salinidad, enfermedades, alta densidad, entre otros”, explicó el Dr. Luis Vargas-Chacoff, Vicerrector de Investigación, Desarrollo y Creación Artística de la Universidad Austral de Chile (UACh) e investigador del Centro de Investigación Dinámica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL), quien participó del estudio.

El investigador comenta que se realizaron expresiones de estos genes en diferentes órganos para ver su respuesta, principalmente en aquellos que generan cortisol, una hormona que se libera como respuesta al estrés y afecta los niveles de glucosa en la sangre, entre otros parámetros sanguíneos.

El trabajo da cuenta de las diferencias en la expresión de todos los ARN mensajero (ARNm), que afectan los órganos como son el riñón anterior (Head kidney) y las branquias de los peces post-estresados por alta densidad. Esta respuesta puede generar cambios en el comportamiento de la especie, también en la ingesta de alimento y en la pigmentación, externamente hablando.

“Quisimos estudiar cómo cambiaban las copias cuando se estimulaban con un estrés de alta densidad, que en este caso es la variante de densidad de población, demostrando que existen bucles y que responden de distintas maneras”, comentó el Dr. Vargas-Chacoff.

Esta respuesta diferenciada a los niveles de estrés, según el estudio, podría sugerir una potencial subfuncionalización de isoformas (copias de una misma proteína).

El estudio fue publicado en la revista científica General and Comparative Endocrinology, en el cual también participaron investigadores del Instituto de Ciencias Marinas y Limnológicas y el Instituto de Bioquímica y Microbiología de la UACh, el Departamento de Biología Celular, Fisiología e Inmunología de la Universidad Autónoma de Barcelona (España).

01/27/2021

Finalizó ciclo de seminario internacional que evidenció la importancia de los suelos y sus múltiples servicios ecosistémicos

Una evaluación muy positiva se efectuó en torno a los seminarios online efectuados por el Proyecto REDES 180168, que contempló la participación de investigadores nacionales y extranjeros que abordaron estudios referidos a los suelos derivados de cenizas volcánicas en torno a sus propiedades físicas y químicas, como también aspectos de su degradación y el uso de tecnologías. 

Esta actividad reunió, en 19 sesiones, a más de 1200 personas que entre abril de 2020 hasta enero de este año, quienes se dieron cita en el marco de este proyecto ejecutado por el Centro de Investigación en Suelos Volcánicos (CISVo) de la UACh, la Universidad Técnica del Norte de Ecuador (UTN) y del Institut de Recherche pour le Développement (IRD) de Francia. En el desarrollo del proyecto se sumaron la Agricultural University of Iceland, Universidad de Aysén e INIA – Remehue. 

Los seminarios contaron con presentaciones de investigadores de Ecuador, Francia, Islandia, Colombia, México, Austria y Chile, que se sumaron a asistentes de Bélgica, Argentina. Es así que la organización expresó su satisfacción al respecto, esperando replicar este 2021 este tipo de eventos. 

El pasado 21 de enero se efectuó la última de las exposiciones titulada “Incremento de la Densidad Aparente de un Andisol. Efectos sobre su resistencia mecánica, funcionamiento de los poros y dinámica de agua de un perfil”, a cargo del Dr. José Dörner, Decano de la Facultad de Ciencias Agrarias y Alimentarias de la Universidad Austral de Chile y Director del CISVo. 

En la ocasión, hizo un análisis de la investigación en suelos derivados de cenizas volcánicas efectuado en esta universidad desde 1970 a la fecha, relevando la figura del Dr. Achim Ellies (Q.E.P.D). También explicó los principales objetivos de los proyectos Fondecyt realizados en años anteriores y los que, actualmente, se desarrollan en la Estación Experimental Agropecuaria Austral (EEAA) llevados a cabo por académicos de esta Facultad. Asimismo, subrayó los resultados obtenidos en torno a los estudios efectuados a nivel regional e internacional. 

Una de las ideas desplegadas por el Dr. Dörner, fue que el cambio del uso del suelo, por ejemplo, en bosque o pradera, lo expone a mayores presiones: “Esto trae como consecuencia una deformación del suelo afectando al sistema poroso, reduciendo la porosidad total y su redistribución”, recalcó 

“En la medida que aumenta la densidad, aumenta la resistencia de la penetración y su capacidad de retención, por lo tanto, habría mayor cantidad de agua en el suelo que las plantas podrían utilizar”, sostuvo el académico, que también lideró el proyecto Redes. 

Conclusiones de la ponencia 

 Entre las conclusiones entregadas por el Prof. Dörner, en su exposición se destacan las siguientes: 

• El incremento de la densidad aparente aumenta la resistencia mecánica, reduce la capacidad de aire hasta llegar a niveles críticos propios de suelos compactados (dentro del rango para Andisoles). 

• Los ciclos de comprensión dinámicos (Ejemplo, pisoteo animal), con niveles menores incluso de la capacidad de soporte, provocan un incremento en la densidad aparente. 

• La estructuración del suelo juega un rol relevante en el funcionamiento de los poros, tal que, para los valores altos de densidad aparente, permite contar con un sistema poroso continuo que facilita el flujo convectivo del aire. 

• La conservación de la estructura juega un papel importante en la accesibilidad de agua para las plantas, por lo tanto, se releva el rol del suelo como almacén del agua. 


TWITTER

Desde las regiones de Araucanía, Los Ríos y Los Lagos se coordinan los estudios clínicos de la vacuna chino-canadiense "Cansino". Participan Dr. Luis Vargas Vicerrector @VIDCA_UACh, Ministro @acouvecorrea, Dr. Mario Calvo e @IntLosRios @casenjojerez
@UAustraldeChile @fame_uach

Finalizó ciclo de seminario internacional que evidenció la importancia de los suelos y sus múltiples servicios ecosistémicos
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Investigación y Desarrollo

Núcleo Rina adjudica proyectos de investigación aplicada para realizar exploraciones geofísicas y soporte arqueológico para Antofagasta Minerals
https://diario.uach.cl/nucleo-rina-adjudica-proyectos-de-investigacion-aplicada-para-realizar-exploraciones-geofisicas-y-soporte-arqueologico-para-antofagasta-minerals/

Abiertas postulaciones para Diplomado en Arte Terapia
El plazo para postular al programa de la Facultad de Arquitectura y Artes de la UACh @faauach finaliza el 15 de marzo.
https://diario.uach.cl/abiertas-postulaciones-para-diplomado-en-arte-terapia/

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Coordinar los procesos y labores de apoyo a la prospección, formulación, ejecución y evaluación de proyectos de investigación fundamental.

Establecer mecanismos que permitan mejorar la captación de recursos corporativos y difundir, en coordinación con la Unidad de Comunicación y Difusión, los productos generados a través de los procesos y resultados de la investigación.

Supervisar la ejecución y rendición de cuentas de los proyectos institucionales comprometidos con organismos, empresas o terceros y proponer mecanismos de mejora para la gestión en el ámbito de competencia del Departamento.