Visita a la Universidad Austral: un encuentro con las raíces alemanas en Chile

Visita a la Universidad Austral: un encuentro con las raíces alemanas en Chile

Nota original -> http://www.dfg.de/es/actualidades/articulos_completos/2018/180205_valdivia/index.html


(20/01/2018) Año nuevo, destinos nuevos y perspectivas de nuevas cooperaciones: apenas había comenzado enero cuando la directora de la oficina de la DFG para América Latina, la Dra. Kathrin Winkler, visitó por primera vez la Universidad Austral de Chile (UACh), institución que guarda estrechas relaciones con Alemania y donde la Interner LinkProfesora Gudrun Kausel, que desde 2006 actúa como representante académica de la DFG en Chile, ejerce sus actividades en calidad de docente e investigadora en la Facultad de Ciencias. En esa oportunidad, Winkler conoció las dependencias de la universidad en la región de Los Ríos y se encontró con autoridades y académicos.

"Hace mucho tiempo que tenía ganas de hacer esta visita, quería conocer personalmente las colaboraciones que existen entre la DFG y la Universidad Austral, cuyas raíces alemanas son muy fuertes, lo que hace que sea extremadamente importante para nosotros. Me impresiona que la mayor parte de las personas que encontré en este lugar habla alemán", declaró Winkler.

Tradición alemana

Fundada en 1954 para responder a la necesidad de crear una institución de educación superior en el sur de Chile, la universidad se localiza en la ciudad de Valdivia, en Isla Teja, una isla fluvial entre los ríos Calle-Calle y Cruces. La región fue colonizada por inmigrantes alemanes ciento y pocos años antes de la creación de la UACh y se convirtió en el principal destino de la inmigración alemana en Chile a partir de 1850.

Kausel explicó que el vínculo entre Alemania y la UACh se produjo inmediatamente después de su fundación, a partir de la formación de los profesores en el país europeo. Actualmente, la universidad, que está entre las cinco más prestigiosas del país, mantiene acuerdos de cooperación con 26 instituciones alemanas y es una de las pocas universidades chilenas que ofrece programas de doctorado con doble titulación.

Los trazos de la colonización germánica permanecen vivos hasta nuestros días no solo en la universidad, sino también en su relación con la comunidad local. Claro ejemplo de ello es el proyecto de investigación coordinado por Kausel junto con la Dra. Anita Behn, de la Facultad de Ciencias Agrarias, cuyo objetivo es impulsar la producción de cerveza de calidad en la región. No es casualidad que se estableciera en Valdivia, en el año 1851, la primera cervecería de Chile, fundada por el alemán Carl Anwandter. De acuerdo con Behn, la materia prima de la cerveza, el lúpulo, fue traída de Alemania por los propios inmigrantes y plantada en sus jardines como recuerdo de su tierra natal.

En la ciudad, conocida actualmente como la capital chilena de la cerveza, aún se encuentra lúpulo de procedencia alemana. Se han identificado aproximadamente 20 ecotipos diferentes que sobrevivieron en los jardines. Sin embargo, estudios realizados señalaron que estos son tipos únicos, genéticamente distintos de las variedades que se originaron en Alemania hace unos 200 años y también diferentes de las variedades alemanas y estadounidenses contemporáneas. Una posible explicación es que, debido a las diferencias climáticas, del suelo y de la convivencia con otras especies de vegetación en la región, se haya producido una microevolución de los lúpulos originales.

En las dependencias de la universidad, Winkler conoció un invernadero con muestras de lúpulo valdiviano y una cervecería experimental, ambos usados en la investigación, cuyo objetivo es entender cómo las especificidades del bioma de la región contribuyeron al desarrollo de estas especies y cómo estas variedades influyen en el aroma y en el sabor del producto de las incontables cervecerías artesanales locales. En cooperación con la Universidad Técnica de Múnich —institución en la cual Behn finalizó su doctorado— y con la ayuda de sus especialistas del centro de referencia en el campus de Weihenstephan, el proyecto contribuyó a capacitar a los productores miembros de la Unión Cervecera de Los Ríos y a optimizar la calidad de sus productos.

IDEAL

La colaboración con Alemania está presente también en otro interesante proyecto de la UACh: el Externer LinkCentro de Investigación Dinámica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL). En colaboración con el Instituto Alfred-Wegner, del Centro Helmholtz para Investigaciones Marinas y Polares (AWI) en Bremerhaven, se llevan a cabo estudios interdisciplinarios en el área de oceanografía y ecología. El principal objetivo es investigar y medir cómo los cambios globales afectan los ecosistemas de la región antártica y subantártica y entender sus consecuencias para las comunidades locales.

La iniciativa cuenta con el fomento del Comisón Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (CONICYT), organización homóloga de la DFG en Chile, por medio de su programa de financiación de áreas prioritarias. En Valdivia, Winkler se reunió con el coordinador del proyecto, el catedrático Humberto Gonzalez, quien realizó su doctorado y posdoctorado en la Universidad de Bremen y que durante este período participó en expediciones en el Ártico y en la Antártida, investigando el flujo de partículas verticales y los flujos biogeoquímicos en ecosistemas marinos de altas latitudes.

De acuerdo con relato del profesor, la cooperación internacional es un aspecto importante para las actividades de IDEAL. Además de cooperar con AWI, el centro chileno también coopera con otras instituciones alemanas y con otros países, entre ellos Argentina, donde el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva (MINCYT), otro de los asociados de la DFG, también financia un gran proyecto de investigación en el área de oceanografía, llamado Pampa Azul. A este respecto, se evaluó la posibilidad de promover talleres científicos en el área que pudieran reunir no solo a investigadores alemanes y chilenos, sino también argentinos, por medio del fomento trilateral DFG-CONICYT-MINCYT. Más adelante, dichos talleres podrían contribuir al desarrollo conjunto de proyectos coordinados de los que participaran científicos de los tres países.

A lo largo de la visita a la UACh, se realizaron también reuniones con investigadores de diferentes áreas y que ya cuentan con cooperaciones de científicos alemanes, así como con la Dra. Maite Castro, directora de la Unidad de Relaciones Internacionales. En esas oportunidades, Winkler presentó la DFG y su actuación en América Latina, así como sus programas de fomento y posibilidades de financiación bilateral a proyectos germano-chilenos ante el CONICYT. De acuerdo con ella, el viaje propició excelentes oportunidades de que ambas instituciones estrecharan sus vínculos, que ya son muy notorios gracias a la actuación de la Profesora Kausel. "Queremos seguir potenciando y expandiendo nuevos proyectos de gran envergadura con Alemania", declaró la profesora.