La UACh se adjudicó Iniciativa Científica Milenio
​Los fondos adjudicados equivalen a aprox. 650 millones de pesos por un período de tres años:

La UACh se adjudicó Iniciativa Científica Milenio

La Universidad participa en dos iniciativas, en una como institución Principal y en otra como asociada y en ambas resalta la presencia de investigadores de los Núcleos de Investigación de Excelencia de la UACh.

Investigadores de la Universidad Austral de Chile se adjudicaron un proyecto de la "Iniciativa Científica Milenio" del Ministerio del Ministerio de Economía, Fomento y Turismo por 600 millones de pesos, con una duración de tres años y que tiene por título "El ciclo sísmico a lo largo de zonas de subducción (CYCLO)".

El cuerpo académico es liderado por Dr. Daniel Melnick y está compuesto por el Dr. Bruno Mazzorana, la Dra. Ana Abarzúa, y los investigadores sénior Drs. Mario Pino y Eduardo Jaramillo, todos del Instituto de Ciencias de la Tierra de la Facultad de Ciencias e integrantes de los Núcleos de Investigación de Excelencia TAQUACh y RiNA. Además se suman cerca de una decena de investigadores de otras dos universidades regionales de Chile (Concepción y Valparaíso).

El Núcleo Milenio CYCLO tiene como objetivo explorar los mecanismos responsables de grandes terremotos y desarrollar modelos probabilísticos de amenaza sísmica.

Al ser consultado por el resultado del concurso, el Dr. Melnick expresó "Vengo integrándome a Chile después de casi 15 años radicado en el extranjero, por lo que el Milenio es en lo personal un símbolo de bienvenida al país. Mi motivación en dirigir esta iniciativa es la oportunidad de insertarme a las redes de investigación en Chile, aportando con mis contactos en el extranjero, y mi experiencia. También pretendo potenciar el desarrollo del Instituto de Ciencias de la Tierra y poder ofrecerles a los estudiantes oportunidades de realizar sus prácticas profesionales y proyectos de título en el marco del Núcleo", señaló.

En la génesis de la iniciativa se expone que las zonas de subducción han generado los terremotos más grandes del planeta, sin embargo lo que se sabe acerca del potencial sísmico de estas zonas es bastante limitado. El ciclo sísmico es un proceso repetitivo caracterizado por la acumulación de energía por décadas o siglos y su liberación repentina. En este contexto se busca dar respuesta a tres preguntas fundamentales: ¿Cuáles son los períodos de recurrencia de grandes terremotos en un segmento particular? ¿Qué tan persistente son los segmentos y los límites de ruptura de grandes terremotos? ¿Cuál es la respuesta de la placa superior al ciclo sísmico interplaca? De este modo, identificar los mecanismos o comprender la física de los terremotos y desarrollar un modelo que permita identificar y evaluar la amenaza causada por sismos y tsunamis en Chile.

"Tenemos financiamiento asegurado para 3 años, pero los Núcleos están pensados en 6 años. En los primeros 3 años nos dedicaremos a desarrollar un modelo de segmentación del margen chileno en base a diversas observaciones geológicas, geofísicas e históricas, y a obtener datos de terreno que permitan estimar la recurrencia de terremotos de distintas magnitudes en algunos de estos segmentos. También en esta primera etapa desarrollaremos modelos matemáticos para estimar probabilidades con datos sintéticos. En la segunda etapa incorporaremos la respuesta de la placa continental e incluiremos los datos de terreno en los modelos matemáticos. De esta manera aseguramos que los estudiantes y postdocs del proyecto primero publiquen sus datos como primeros autores, y que después estos mismos datos sean incorporados en los productos principales del Núcleo. En paralelo desarrollaremos un programa de difusión Chile se Mueve, para comunicar nuestros resultados a la comunidad e instituciones públicas y privadas", detalló el Dr. Melnick.

Por su parte, el Dr. Sven Nielsen, Director del Instituto de Ciencias de la Tierra UACh, destacó que hay varias implicancias en esta adjudicación. "Es tremendamente importante porque se trata de un proyecto grande, por lo cual es importante para la política externa de la universidad y también es un logro muy importante para nuestro instituto que es un bastante nuevo. Respecto del equipo humano, nos permite establecernos como un actor científico dentro de la Universidad; y dentro del país nos posiciona en el este campo de estudio".

Visión Institucional

El Director de Investigación y Desarrollo de la UACh, valoró la adjudicación del Proyecto Milenio por parte del Dr. Daniel Melnick en conjunto con otros investigadores de la UACh, y también de la participación del Dr. Sebastián Brauchi, de la Facultad de Medicina y académico del Núcleo CISNe, como investigador asociado en otro proyecto en el que participa la UACh: "Enfermedades asociadas a Canales Iónicos".

"Estamos muy satisfechos como Institución, porque la adjudicación de Núcleos Milenio son altamente prestigiosos, debido a la alta competencia que se produce en su postulación y en la consiguiente selección de los ganadores. Entendemos que en Ciencias de la Tierra la UACh se alza como un referente a nivel nacional en esta área de desarrollo", expresó el Director de la DID.

El Dr. Richter aprovechó la oportunidad de valorar y alentar a investigadores de la UACh, cuyos proyectos fueron muy valorados en el concurso. "Sabemos del esfuerzo y del talento puesto en las iniciativas propuesta en esta postulación, por lo que motivamos a los académicos a no decaer y seguir perseverando en la búsqueda de financiamiento para sus líneas de investigación", finalizó.